Деякі терміни

Жила - в загальному - це окремий металевий провідник. Жила може бути з одного дроту (‘моножила’), або з кількох прямих чи переплетених дротів (т.з. багатодротова жила).

Провід - виріб, що містить одну неізольовану (‘голу’) жилу або одну чи більше ізольованих жил або скручених дротів, поверх яких може бути легка захисна оболонка (наприклад, металева обмотка, обмотка або обплетення з волокнистих матеріалів). Провода поділяються на одножильні (з однієї жили), та багатожильні (з кількох жил).

Електричний шнур – це гнучкий дріт перетином до 1,5 мм² з ізольованими (переважно двома чи трьома) жилами в еластичній захисній оболонці. Служить для приєднання до електричної мережі (в розетку) окремих побутових пристроїв. Жили в даному випадку обов'язково багатодротові і з'єднані між собою скручуванням. Зовнішня оболонка шнура може виконувати додаткові захисні функції, наприклад, термозахисну - в прасці.

Кабель - це декілька ізольованих проводів, укладених в одну або кілька захисних оболонок. Захисні оболонки можуть підвищувати механічну міцність проводів, захищати їх від перегинів та перетискань, впливу ультрафіолету та інших руйнуючих факторів. Завдяки високій захищеності кабелю допускається їх експлуатація без застосування додаткових заходів захисту.

Як правило, жили в кабелях, шнурах та проводах із захисною оболонкою мають різнокольорову ізоляцію, щоб їх легше можна було ідентифікувати на віддалених кінцях. Наприклад, в трьохжильних кабелях коричневий або червоний провід – ‘фазний’, синій або чорний – ‘нульовий’, а провід для підключення заземлення – жовто-зелений (або просто зелений).

Розшифровка деяких марок кабелю:

А (перша буква) алюмінієва жила, при її відсутності мідна жила
В (перша буква (при відсутності А)) ПВХ ізоляція
В (друга буква (при відсутності А)) ПВХ оболонка
П ізоляція або оболонка з термопластичного поліетилену
С свинцева оболонка
Пв ізоляція з вулканізованого поліетилену
Шв захисний покрив у вигляді випресованого шланга (оболонки) з полівінілхлориду
Підвісні дроти:
А алюмінієвий голий провід
АС алюмінієво-стальний (частіше вживається слово «сталеалюмінієвий») голий провід
СІП самонесучий ізольований провід
нг провід, що не підтримує горіння
Силові, установочні провода і шнури електричні (марку проводу й шнура записують у вигляді сполучення букв і цифр):
А алюміній, якщо А відсутня то струмоведуча жила мідна
П (або Ш) друга буква, позначає дріт (або шнур)
Р гумова (резинова) ізоляція
В ізоляція з полівінілхлориду
П поліетиленова ізоляція

Число жил і січення вказують наступним чином: записують число жил - ставлять знак множення - записують січення жили (наприклад, ВВГ-П 2х2,5).
У марках дротів і шнурів можуть бути й інші букви, що характеризують інші елементи конструкції:
Д - провід подвійний.
Т - для прокладки в трубах.
П - плоский з роздільною основою.
Г - гнучкий.

.